Noticias

El matrimonio infantil en los Estados Unidos todavía está sucediendo hoy

El matrimonio infantil en los Estados Unidos todavía está sucediendo hoy

Esther * tenía solo 17 años cuando se casó con un hombre que sus padres habían elegido para ella. Era mayor, fumaba, bebía demasiado y tomaba drogas. A lo largo de su matrimonio, él la violaría continuamente mientras le prohibía usar anticonceptivos. Esther quedó embarazada a los 18 años y rápidamente tuvo otro hijo poco después. Se sentía totalmente sola y completamente incapaz de detener lo que le estaba sucediendo, diciendo: "Me amenazaría con que era de una familia rica, y se llevaría a nuestros hijos y me dejaría sin mis hijos, sin dinero ni comida".

Al escuchar su horrible historia, puede suponer que Esther vive en una nación en desarrollo (donde una de cada tres niñas se casa antes de cumplir los 18 años). Sin embargo, Esther vive en la ciudad de Nueva York, donde hasta el mes pasado, la ley permitía que los niños de 14 años se casaran con el permiso de un juez y sus padres, y que los niños de 16 años se casaran solo con la aprobación de los padres.

El problema del matrimonio infantil en los EE. UU. Puede estar menos extendido que en otras partes del mundo, pero el hecho de que esté sucediendo es un problema que debe abordarse. Fraidy Reiss, fundadora de Unchained at Last, una organización sin fines de lucro que afirma ser la única organización en el país que ayuda a niñas y mujeres a escapar de matrimonios forzados y reconstruir sus vidas, habló con CBS News a principios de este año y argumentó: "No podemos resolver el matrimonio infantil problema global si no lo resolvemos primero aquí en los Estados Unidos.

Un informe publicado por el Pew Research Center el año pasado descubrió que alrededor de 57.800 menores estadounidenses entre las edades de 15 y 17 años estaban casados ​​a partir de 2014 y que el matrimonio infantil es más común en los estados del sur: Virginia Occidental y Texas tenían las tasas más altas del país. . Pero no solo los números son preocupantes, sino también la ley misma. Casi todos los estados permiten que los menores de 18 años se casen bajo ciertas circunstancias, y en el momento del informe de Pew, había 27 estados en los que no había límite en cuanto a cómo un niño podría casarse si un juez autorizaba el matrimonio.

Sin embargo, las cosas comienzan a cambiar. A fines de junio, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó una legislación que prohíbe todos los matrimonios antes de los 17 años e incluso entonces, un joven de 17 años solo puede casarse con el permiso de un juez. Según Human Rights Watch, entre 2001 y 2010, 3.850 niños menores de 18 años se casaron en el estado de Nueva York; Heather Barr, investigadora principal de derechos de la mujer en HRW, se apresuró a alabar los cambios legislativos. "El matrimonio infantil es un secreto sucio en los Estados Unidos", dice ella, "y otros estados deberían seguir el ejemplo de Nueva York mediante la promulgación de leyes para ayudar a poner fin a esta práctica nociva".

Aún más prometedor, Texas, que tiene el mayor número de matrimonios infantiles en el país, ha tomado medidas significativas para detener la práctica. El gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó recientemente un proyecto de ley que prohíbe el matrimonio de menores de 18 años, a menos que sean menores emancipados por el tribunal mayores de 16 años.

En 2016, los países de todo el mundo acordaron un Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas de poner fin a todos los matrimonios infantiles para 2030, pero si Estados Unidos cumple con este objetivo, más estados deben comenzar a tomar medidas serias para cambiar su legislación.

Ver más: 7 parejas casadas en sus rutinas sexuales

Después de casi 10 años de abuso, Esther logró dejar a su esposo. Con la ayuda de Unchained at Last, ella se divorció de él y logró la custodia total de sus hijos y el derecho de criarlos a su antojo. "Tener que decir sí a algo tan serio a una edad tan temprana es como firmar un contrato en un idioma que no entiendes", dice en su testamento, publicado en el sitio web de la ONG. "Ahora tienes el poder de evitar que lo que me pasó a mí le pase a otra chica de 17 años".

* Los nombres han sido cambiados por confidencialidad.