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Leyes de matrimonio infantil en los EE. UU. Y en todo el mundo

Leyes de matrimonio infantil en los EE. UU. Y en todo el mundo

Las leyes de matrimonio infantil son más laxas en los Estados Unidos que en Zimbabwe (y El Salvador y Guatemala y Malawi y Honduras), que se encuentra entre los ocho países que han prohibido el matrimonio infantil solo en los últimos tres años.

Por el contrario, el matrimonio menor de 18 años es legal en los 50 estados. Las leyes de EE. UU. Se quedan cortas por dos razones principales: cada estado tiene regulaciones ligeramente diferentes sobre la edad de casarse, y hay una serie de lagunas que establecen una edad mínima para casarse tan baja como 13 años o permiten que los estados no tengan una edad mínima.

En Florida específicamente, donde 16,000 niños se casaron entre 2011 y 2015, una niña embarazada de cualquier edad puede casarse En Afganistán, al igual que algunos estados de EE. UU. Con regulaciones más agresivas, la edad mínima para contraer matrimonio es de 15 años con consentimiento parental o judicial, y 16 sin él.

Si bien las niñas corren el mayor riesgo en países como India, Uganda y Bangladesh, el matrimonio infantil a cualquier edad, en cualquier país, para niños con cualquier nivel socioeconómico puede descarrilar la vida de una persona y hacerla susceptible de abuso. En los EE. UU., Una persona no puede comprar un automóvil, firmar un contrato de arrendamiento o calificar para ciertos tipos de empleo menores de 18 años. Si las cosas van mal en un matrimonio con una persona mayor, lo cual ha sido legalmente permitido o forzado por los padres, un niño no tiene a dónde recurrir para recibir apoyo.

Dos ejemplos trágicos de esto salieron a la luz en un segmento de la BBC para la cadena de noticias "America First?" serie. La pieza presentó a Angel McGehee y Sherry Johnson, quienes se convirtieron en novias infantiles en los EE. UU. A diferentes edades y en diferentes épocas.

McGehee acababa de cumplir 13 años cuando se casó en la sala de su infancia en Idaho. Ella dice que el matrimonio, y dar a luz por primera vez a los 15 años, fue orquestado por su propia madre. McGehee cree que fue una estratagema para obstaculizar su independencia. "Era esclava de mi primer esposo, era esclava de esta idea de que mi madre quería que todos estuviéramos juntos y que yo tuviera hijos tan pequeños", dijo.

Con 26 años y cinco hijos (incluidos dos con su segundo esposo), la vida de McGehee ha cambiado para siempre por la elección legal de su madre: "Todavía tengo todo este bagaje emocional de querer haber hecho algo con mi vida por ahora. es realmente todo el tiempo que pienso en lo que podría haber hecho o podría haber sido ".

La nativa de Florida Sherry Johnson tenía solo 11 años y estaba embarazada cuando su madre la obligó a casarse con su violador de 20 años. A los 16 años, tenía seis hijos. "Esa en realidad era mi vida: tener hijos e intentar sobrevivir y vivir para ellos", dijo a la BBC. "Ya ni siquiera se trataba de mí". Hoy, Johnson está trabajando con legisladores de Florida para cerrar las lagunas que continúan despojando a los niños de los derechos a su propio futuro.

"Nuestros clientes provienen de todos los niveles socioeconómicos", dice Fraidy Reiss, fundadora y directora ejecutiva de Unchained at Last, una organización que ayuda a las mujeres y niñas estadounidenses a abandonar matrimonios forzados u arreglados. "Realmente, lo común que vemos entre nuestros clientes es que casi siempre son niñas, y los perpetradores son casi siempre sus padres".

Los defensores de los derechos humanos hacen comparaciones entre los EE. UU. Y Afganistán para probar un punto: incluso si acuerdan ayudar a terminar con el matrimonio infantil para 2030 en apoyo de los esfuerzos de la ONU, los EE. UU. Continúan perdiendo oportunidades para prohibir el matrimonio infantil en todos los ámbitos. En marzo, la Casa de New Hampshire dirigida por los republicanos rechazó un proyecto de ley que habría elevado la edad mínima para contraer matrimonio del estado de 13 a 18 años.

La política de matrimonio de New Hampshire fue cuestionada por Cassandra Levesque, una Girl Scout que estaba horrorizada de que los niños pudieran casarse allí tan jóvenes. En ese momento, el representante estatal republicano David Bates desestimó la laguna legal como una "ley que ha estado en los libros durante más de un siglo, que ha estado funcionando sin dificultad", diciendo que solo estaba siendo cuestionada ", sobre la base de una solicitud de un menor haciendo un proyecto de Girl Scouts ".

La próxima semana, un grupo de defensores viajará al capitolio estatal para presionar por una ley que establezca la edad mínima para casarse en Florida a los 18 años. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó un proyecto de ley a tal efecto en junio. Esto se produjo después de que el gobernador de Texas Greg Abbott firmó un proyecto de ley similar en un estado que permitió casi 35,000 matrimonios infantiles entre 2000 y 2010.

En resumen, Estados Unidos no necesita mirar más allá de sus propias fronteras para ver la problemática realidad del matrimonio infantil en el siglo XXI. "Entonces, cuando establecimos nuestra política exterior y cuando damos la vuelta al mundo, lo que vemos es que el matrimonio antes de los 18 años es un abuso de los derechos humanos, obliga a las niñas a la edad adulta antes de que estén listas, y necesitamos terminar ", dice Reiss. "Pero en casa, en los Estados Unidos, en el año 2017, el matrimonio antes de los 18 años es legal en los 50 estados".